Russell Crowe: la vida del gladiador, 20 a√Īos despu√©s

Russell Crowe: la vida del gladiador, 20 a√Īos despu√©s

El de¬†Gladiador¬†no fue el primer papel de Russell Crowe, ni mucho menos. Pero s√≠ el que, hace casi 20 a√Īos, lanz√≥ a la fama a ese entonces casi desconocido actor, que ya hab√≠a cumplido los 35 y que no parec√≠a encontrar su hueco en Hollywood. Fue el general M√°ximo D√©cimo Meridio el que hizo de √©l la estrella global en la que se convirti√≥. A sus 56 a√Īos, el actor neozeland√©s ha vivido 20 de ellos en una monta√Īa rusa de √©xitos y fracasos en lo profesional y lo personal.

Fue la primera semana de mayo de 2000 cuando lleg√≥ a los cines de todo el mundo¬†Gladiador, una superproducci√≥n con tantas ganas de comerse la taquilla como su protagonista de comerse el mundo. Ambos lo consiguieron. La pel√≠cula de¬†Ridley Scott¬†cost√≥ algo m√°s de 100 millones de d√≥lares y solo en su primer fin de semana en Estados Unidos (donde se estren√≥ el 7 de mayo) logr√≥ recuperar 35. En total, sum√≥ m√°s de 460 millones en todo el mundo. El p√ļblico sali√≥ convencido de esa mezcla de acci√≥n, √©pica, historia, dolor y familia y tambi√©n enamorado de su sobrio y musculoso protagonista. La cr√≠tica tambi√©n se entusiasm√≥: el filme obtuvo 11 nominaciones a los Oscar y se llev√≥ cinco, incluidos el de Mejor Pel√≠cula y el de Mejor Actor para Crowe.

Un entonces joven, t√≠mido y sonriente Crowe sub√≠a al escenario con un lazo negro al cuello, y portando en la solapa la medalla de su abuelo, Stan Wemyss, como Miembro del Imperio Brit√°nico. Era un logro por una carrera que empez√≥ muy joven, al venir de una familia que se dedicaba al cine en Nueva Zelanda. Se cri√≥ en Sidney, Australia, y desde muy ni√Īo sus padres lo animaron a participar en pel√≠culas y series; de hecho, su primera aparici√≥n en las pantallas fue con solo ocho a√Īos. Ya en los 90 dio el salto a Estados Unidos con apariciones en¬†La prueba¬†o¬†R√°pida y mortal. Pero fueron¬†El dilema¬†y¬†Los √Āngeles al desnudo, a finales de la d√©cada, las que propiciaron el gran salto que lleg√≥ gracias al¬†gladiador¬†hispanorromano.

El director de Ridley Scott se convirti√≥ en una especie de padrino del actor en Hollywood, con una relaci√≥n que se traslad√≥ a lo personal; Scott acudi√≥ a la boda de Crowe en Australia un par de a√Īos despu√©s del estreno de la pel√≠cula. Esos fueron sus a√Īos de gracia: papeles exitosos (Una mente brillante,¬†Master and Commander,¬†El luchador), amor e hijos. En abril de 2003 se cas√≥ con la cantante Danielle Spencer en una capilla que se construy√≥ para tal prop√≥sito en su rancho de Australia. En agosto, durante un concierto de su banda, 30 Odd Foot of Grunt, el actor y tambi√©n cantante anunci√≥ feliz que con su esposa ser√≠an padres. Al d√≠a de hoy, tienen dos hijos, Charles, de 16 a√Īos, y Tennyson, de 13.

Llegó el estrellato y llegaron los problemas. Los cambios de humor, las salidas de tono, los bandazos personales y profesionales, las denuncias. En junio de 2005 Crowe le pegó un golpe en la cabeza con un teléfono a Néstor Estrada, un empleado del hotel Mercer de Nueva York, y fue condenado a pagar 100 mil dólares. El estreno de Robin Hood, en 2010, de nuevo de la mano de Ridley Scott, parecía colocarlo en el plano de las estrellas de nuevo. Demostraba simpatía.

¬ęCreo que mis mejores trabajos, los m√°s profundos, son¬†El luchador¬†y¬†Una mente brillante¬ę, afirm√≥ para¬†El Pa√≠s¬†en 2013. Entonces explic√≥ que se iba ¬ęacostumbrando¬Ľ a la exposici√≥n medi√°tica. ¬ęYa no respondo con tanto miedo al entusiasmo de la gente. Antes me molestaba mucho. Ahora tambi√©n lo veo a trav√©s de los ojos de mis hijos. Tengo que darles un buen ejemplo, lo peor que puedo hacer es reaccionar negativamente¬Ľ, relataba, con el trasfondo de aquel telefonazo de 2005. ¬ęTodos podemos ser desagradables. Simplemente, yo lo reconozco¬Ľ.

Es habitual ver a Crowe en distintos registros y con f√≠sicos muy variados. Para¬†Gladiador¬†perdi√≥ 18 kilos y para¬†Red de mentiras¬†(2008) subi√≥ 29 a base de cupcakes y hamburguesas con queso para desayunar. Engord√≥ 30 kilos para¬†Dos tipos peligrosos, en 2016, hasta llegar a los 120 kilos; en seis meses perdi√≥ 24 de ellos. Para meterse en la piel de Roger Ailes, ejecutivo de Fox fallecido en 2017, en la miniserie The Loudest Voice, subi√≥ de peso, pero tambi√©n se ayud√≥ de una pr√≥tesis. Los m√©dicos le llamaron la atenci√≥n por el descontrol de su presi√≥n arterial y su colesterol. Perder peso ya no le resulta tan f√°cil. ¬ęA mi edad, tengo que vigilar todo lo que como. Tengo que ser muy disciplinado. Si olvidas esa disciplina, todo se pierde. Y pasa muy r√°pido¬Ľ, explic√≥ hace unos a√Īos.

En lo personal, su vida tambi√©n ha sido una monta√Īa rusa. En 2012 anunci√≥ su separaci√≥n de Spencer, y ahora sale con la bi√≥loga Terri Irwin, viuda del zo√≥logo Steve Irwin, conocido como ¬ęel cazador de cocodrilos¬Ľ. Su car√≠simo divorcio con Spencer se alarg√≥ durante a√Īos. Tanto que el actor se vio obligado a subastar buena parte de sus recuerdos personales y profesionales para costearlo. En 2018 y a trav√©s de la casa Sotheby‚Äôs sac√≥ a la venta 227 lotes con objetos que le pertenec√≠an. ¬ęEl divorcio tiene su manera de hacerte examinar las cosas que son importantes en la vida (y las que no)¬Ľ, explicaba en un comunicado. ¬ęA lo largo del proceso, me he dado cuenta de que ten√≠a muchas cosas: de mis trabajos, objetos que coleccionaba y cosas en general. Cajas y cajas de cosas. Por ello, siguiendo el esp√≠ritu primaveral de buscar aire fresco, aqu√≠ hay una selecci√≥n de esa colecci√≥n¬Ľ.

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