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Más que un simple entrenamiento, CNN Hero ayuda a los atletas con discapacidad intelectual a ponerse en forma y conectarse

Más que un simple entrenamiento, CNN Hero ayuda a los atletas con discapacidad intelectual a ponerse en forma y conectarse
By | 25 marzo, 2023

CNN de Houston —

Cuando John Watson dirige una clase de gimnasia, se ilumina. Cuando pone a los estudiantes a prueba, su energía es palpable. Y los atletas frente a él también reaccionan, a menudo estallando en vítores.

Pero lo que distingue a sus clases son los estudiantes a los que enseña: todos tienen discapacidades intelectuales y del desarrollo que van desde el síndrome de Down hasta la parálisis cerebral y el autismo.

Ayudar a este grupo demográfico a descubrir los beneficios físicos, emocionales y sociales del ejercicio es la misión de la organización sin fines de lucro de Watson, Bloom Fitness. Desde 2016, él y su equipo han ayudado a más de 900 personas con discapacidades cognitivas a fortalecerse, alcanzar metas y tener un sentido de comunidad.

“Bienestar y ejercicio: para este grupo demográfico, es fundamental”, dijo Watson, cuya hija Emma, ​​de 26 años, tiene parálisis cerebral.

Las personas con estas discapacidades tienen más probabilidades de tener niveles más altos de obesidad que la población general y tienen un riesgo mucho mayor de enfermedades cardiovasculares y diabetes.

Pero ayudarlos a ponerse en forma no es el único objetivo de Watson. Quiere conectarse emocionalmente con los adultos en sus clases.

“Todos queremos ser parte de algo. Simplemente no tienes la oportunidad tan a menudo”, dijo.

“Creamos un sentido de orgullo, pertenencia y amor. … Si lo hacemos, se presentarán para el entrenamiento”.

Bloom Fitness se asocia con programas que atienden a personas con discapacidades intelectuales como B. Guarderías para adultos u hogares residenciales donde los entrenadores voluntarios capacitados de Watson imparten clases como ciclismo, yoga, Pilates y danza. Los cursos son gratuitos para los atletas, muchos de los cuales tienen bajos ingresos, y están diseñados para ser accesibles a todos.

“Existe una amplia gama de capacidades de las personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. … Atendemos toda la gama”, dijo Watson. “Y llamamos atletas a todos, sin importar lo buenos que sean”.

El trabajo no termina cuando termina la clase. Posteriormente, los atletas se reúnen alrededor de un gran pizarrón conocido como “The Champions Board” donde colocan una calcomanía junto a su nombre, un registro público de su participación y trabajo duro.

“Muchas de estas personas son aprendices visuales”, dijo Watson. Ves su nombre en la pizarra. … Y estamos como, ‘¡Mira cuántas pegatinas! ¡Mira cuántas clases has tomado!’”

También es un sistema de incentivos. Los atletas ganan equipo (botellas de agua, camisetas, gorras) en función de su participación y varios títulos como “Entrenador”. Cada pocos meses, los atletas son honrados en una celebración.

El héroe de CNN John Watson

“Cuando entran y reciben su premio, son aclamados. Ahí es donde está el orgullo. Saben que se lo merecen”, dijo Watson.

El sistema funciona. Bloom afirma que su tasa de retención de participantes es superior al 90 % y, en las encuestas, la mayoría informa que el programa les ha ayudado a perder peso, ganar fuerza y ​​sentirse menos solos.

Amy Crane, de 42 años, es propensa a problemas cardíacos debido a su síndrome de Down. Se sometió a una cirugía a corazón abierto cuando tenía 10 años y todavía ve a un cardiólogo. Pero desde que tomó el primer curso Bloom de Watson en 2016, se ha convertido en una defensora de una vida saludable. Dijo que ha perdido más del 25% de su peso corporal a través de la dieta y el ejercicio y ahora es una orgullosa líder de su clase, habiendo obtenido el rango de “Capitán”.

Watson está encantado con el progreso de sus atletas. Pero para él, se trata de mucho más que perder kilos o levantar pesas.

“Queremos que la gente quiera estar en forma para la vida… y que lo esté”, dijo Watson. “Solo queremos que sean todo lo que pueden ser”.

Kathleen Toner de CNN habló con Watson sobre su trabajo. A continuación se muestra una versión editada de su conversación.

CNN: ¿Cómo se te ocurrió la idea de Bloom Fitness?

Juan Watson: Un niño con necesidades especiales cuando sale de la escuela secundaria, no hay muchos programas para ellos. Estás sentado en casa. Así que me retiré de mi línea de trabajo porque Emma se estaba quedando en el polvo y estaba buscando servicios para Emma y formas de ayudar a otros padres.

Mi idea original era lograr que los empleadores contrataran a personas con discapacidad intelectual. Trabajé con una organización, caminé por una de sus ubicaciones y tenían una habitación con equipos de gimnasia rotos. Y dije: “Hola chicos, ¿qué está pasando aquí?” y dijeron: “Aquí no pasa nada”. E incluso cuando tenía un trabajo de verdad, seguía siendo entrenadora física una o dos noches a la semana solo porque lo disfrutaba. Así que dije: “¿Te importa si compro algunas bicicletas?” Y ahí fue donde comenzó.

CNN: ¿Cómo ha afectado la pandemia a su trabajo?

watson: Para una población que ya se siente aislada, encima le pones la pandemia, la gente se deprime. Entonces dijimos: ‘Bueno, ¿qué tal si probamos una clase virtual?’ Ni siquiera sabíamos si alguien iba a marcar, ¡pero la primera vez tuvimos 50 personas! Y yo estoy como, ‘Oh, Dios mío. ¡Quieren eso!”

También aprendimos que cuando podemos hacer las cosas tanto virtualmente como en persona, podemos llegar a más personas, y eso es lo que nos impulsó a crear una plataforma digital. Ahora tenemos Bloom Live, nuestra clase virtual, con un maestro en vivo al otro lado. Hay interacción: puedes ver a los atletas saludándose unos a otros. es tan importante Pero también nos hizo crear una biblioteca de videos que puedes ver en la aplicación. Así que ahora tenemos 24 ubicaciones en Texas y Carolina del Norte, pero esto nos da una idea de lo que podemos hacer en el futuro.

CNN: ¿Qué papel juega Emma en tu trabajo?

watson: Como padre de un niño con necesidades especiales, a veces entra en pánico. Tu estás preocupado Y luego sigues adelante. Con Emma, ​​es fácil concentrarse en las cosas buenas. Pero la gente viene a mí todo el tiempo, “Oh, estás haciendo esto por Emma”, y yo digo: “No, pero ella nos trajo aquí”.

Sin Emma, ​​no conocería la belleza de esta población. Y lo que hacen por mí, no puedo expresarlo con palabras. Es un regalo para mi.

¿Quieres participar? Visite el sitio web de Bloom Fitness y aprenda cómo puede ayudar.

Para donar a Bloom Fitness a través de GoFundMe, haga clic aquí

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