La zanahoria y sus efectos benéficos en la salud

La zanahoria y sus efectos benéficos en la salud

Las zanahorias son conocidas por ser¬†buenas para la salud. Cu√°ntas veces escuchamos de ni√Īos que ten√≠amos que comer nuestras zanahorias, sin mayor explicaci√≥n que ‚Äúson buenas para la vista‚ÄĚ y ‚Äúson buenas para ti‚ÄĚ.

Pero, ¬Ņde¬†d√≥nde viene la buena reputaci√≥n de esta ra√≠z vegetal? Aqu√≠ compartimos con ustedes algunos hechos nutricionales sobre este alimento.

Las zanahorias son ricas en vitamina A, cubriendo hasta el 210% del requerimiento promedio diario de un adulto. También cada porción contienen el 6% de la vitamina C que diariamente se requiere, el 2% del calcio y el 2% del hierro.

Seg√ļn el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, media zanahoria o media taza de zanahoria picada se considera una porci√≥n. Cada porci√≥n de zanahoria contiene¬†25 calor√≠as,¬†6 gramos de carbohidratos,¬†3 gramos de az√ļcares¬†y¬†un gramo de prote√≠na.

El color anaranjado de esta raíz vegetal es causado por el antioxidante beta-caroteno, el cual es absorbido por el intestino durante la digestión y transformado en vitamina A. La zanahoria también contiene fibra, vitamina k, potasio, folato (ácido fólico), manganeso, fósforo, magnesio, vitamina E y zinc.

zanahorias-de-coloresLas zanahorias no solamente se cultivan en color naranja, se puede encontrar una gran variedad que incluye colores como el p√ļrpura, rojo, amarillo e incluso blanco. Estos¬†colores se dan dependiendo del antioxidante que contienen; como ya se√Īalamos el beta-caroteno da color anaranjado, mientras que la antocianina da un color p√ļrpura y el licopeno un color rojizo.

Los posibles beneficios a la salud de la zanahoria son variados. Se cuenta con un cuantioso cuerpo de evidencia que sugiere que un alto consumo de frutos y vegetales ricos en antioxidantes -como son las zanahorias- reduce los riesgos de cáncer y de enfermedad cardiovascular.

Cáncer: una amplia variedad de carotenoides en la dieta han mostrado tener efectos anti cancerígenos, debido a su poder antioxidante reducen los radicales libres en el cuerpo.

Cáncer de pulmón: un estudio ha encontrado que los fumadores que no consumen zanahoria tienen tres veces más riesgo de desarrollar cáncer de pulmón comprados con aquellos que la consumen más de una vez a la semana.

C√°ncer colorectal: el consumo de beta-caroteno ha mostrado una relaci√≥n inversa con el desarrollo de c√°ncer colo rectal (seg√ļn demostr√≥ un estudio de 2013 realizado en Jap√≥n).

Leucemia: el extracto de jugo de zanahoria ha mostrado que combate las c√©lulas de leucemia e inhibe su incremento, seg√ļn un estudio publicado en 2011.

C√°ncer de pr√≥stata: entre hombres j√≥venes, la dieta rica en beta-carotenos podr√≠a tener un papel de protecci√≥n en contra del c√°ncer de pr√≥stata, de acuerdo con un estudio realizado por el Departamento de Nutrici√≥n de la Escuela de Salud P√ļblica de Harvard.

Vista: de acuerdo con el oftalm√≥logo Jill Koury, de la Universidad de Duke, la deficiencia de vitamina A cusa en los segmentos externos de los fotoreceptores del ojo un deterioro, da√Īando la visi√≥n normal. Esto, se√Īala, se puede corregir con el consumo de alimentos altos en beta-carotenos.

Si bien tiene una funci√≥n correctiva, el consumo de zanahoria no puede mejorar la visi√≥n de una persona si esta no padece una deficiencia de vitamina A. Entonces, ¬Ņde d√≥nde viene la fama de la zanahoria como un potenciador de la visi√≥n? Parece ser que esta fama excesiva viene de la Segunda Guerra Mundial, cuando la Real Fuerza A√©rea Brit√°nica comenz√≥ una campa√Īa en la que se dec√≠a que el secreto de la visi√≥n clara y precisa de sus pilotos era la zanahoria. En realidad, la efectividad de estos pilotos se deb√≠a a un nuevo sistema de radar que el gobierno brit√°nico quer√≠a mantener en secreto, por lo que propag√≥ el rumor de la zanahoria y √©ste se ha mantenido con popularidad hasta el d√≠a de hoy.

Tambi√©n se cree que los¬†antioxidantes¬†y los¬†fitoqu√≠micos¬†de la zanahoria pueden ayudar a regular el az√ļcar en la sangre¬†y¬†retrasar¬†los efectos del¬†envejecimiento, as√≠ como a mejorar la funci√≥n inmune.

Las zanahorias se conservan mejor en el refrigerador, dentro de bolsas de plástico selladas. Si tienen todavía el tallo verde pegado, es mejor removerlo antes de guardar la zanahoria, así se evita que las hojas verdes extraigan de la zanahoria la humedad y los nutrientes.

Es muy importante lavar y pelar muy bien las zanahorias antes de consumirse. Esta raíz se puede consumir en una gran cantidad de formas, en jugos, ensaladas e incluso pasteles. Crudas o al vapor son las maneras en las que conservan una mayor cantidad de valores nuticionales.

El consumo en exceso puede provocar que el caroteno de una pigmentaci√≥n ligeramente anaranjada a la piel, pero esto no es da√Īino para la salud. La precauci√≥n cuando se trata de la zanahoria es que un sobre consumo de vitamina A puede se t√≥xico para el ser humano, pero es muy poco probable que esto suceda a trav√©s del consumo de alimentos (la mayor parte de los casos de sobre consumo de vitaminas se dan a trav√©s de los suplementos).

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