CORONAVIRUS: MEDIDAS DE CONTROL Y PREVENCI脫N MEDIANTE VACUNAS

La聽familia聽Coronaviridaeincluye una amplia variedad de virus (coronavirus), entre los cuales se encuentran siete especies que son pat贸genos en humanos: cuatro de ellas son causa frecuente de enfermedades leves respiratorias, gastrointestinales y conjuntivitis; otras tres, el SARS-CoV, MERS-CoV y el nuevo 2019-nCoV causan formas graves de enfermedad respiratoria aguda. Numerosas especies de coronavirus infectan a mam铆feros y aves, siendo los murci茅lagos uno de sus reservorios primarios principales.

El brote de SARS (2002-2004) se sald贸 con 8098 casos y una letalidad del 9,5 %. Por su parte, el brote de MERS se inici贸 en 2012, a煤n est谩 activo y acumula 2506 casos y una letalidad del 34,4 % (hasta enero/2020). Ahora asistimos a la emergencia de un nuevo coronavirus (2019-nCoV) (JAMA, 23/enero 2020).

En diciembre de 2019 se ha iniciado un聽brote de enfermedad respiratoria aguda en China, causado por un聽nuevo coronavirus (2019-nCoV). La evoluci贸n de este brote est谩 siendo explosiva con un importante incremento diario de casos, sin que se pueda, por el momento, predecir la extensi贸n y el impacto global del brote a medio plazo.

Por tercera vez en las 煤ltimas d茅cadas, un聽coronavirus zoon贸tico聽ha consumado el salto entre especies para infectar al hombre. Los primeros estudios epidemiol贸gicos y virol贸gicos muestran que el nuevo coronavirus 2019-nCoV comparte un 75-80 % el genoma del virus del SARS y con coronavirus del murci茅lago, sin que se haya desvelado el reservorio intermedio (J Med Virol, 22 de enero;聽NEJM, 24 de enero). Conviene volver la mirada y repasar las聽lecciones aprendidas con el SARS, para encontrar algunas posibles explicaciones al nuevo 2019-nCoV.

A fecha de hoy聽hay pocas certidumbres, aunque la investigaci贸n es intens铆sima en todo el mundo, y la cooperaci贸n de las autoridades y los cient铆ficos de numerosos pa铆ses tambi茅n notable (Nature, 22 de enero). Tambi茅n ha sido extraordinario el esfuerzo de numerosas publicaciones cient铆ficas (NEJM, The Lancet, etc.) en la difusi贸n de informaci贸n sobre el brote, aunque en este punto habr铆a que advertir de que por la competencia entre ellas y el inter茅s y las prisas por ofrecer respuestas a las dudas se est谩n publicando informes sin los controles de calidad habituales en ellas, lo que debiera acompa帽arse de un extra de prudencia a la hora de interpretarlos. Finalmente, destacar la importancia de las redes sociales, como factor multiplicador en la difusi贸n de la informaci贸n (y, a la par, de la 鈥渄esinformaci贸n鈥). Su papel es clave en la generaci贸n y, su contrario, la contenci贸n del p谩nico y la irracionalidad (como era de esperar, no han tardado en aparecer聽teorias conspiranoicas, que achacan el brote de coronavirus a malvados y ocultos intereses, y los que simplemente promueven la desconfianza en las autoridades sanitarias a distintos niveles). Los聽profesionales sanitarios聽est谩n 茅ticamente obligados a huir de estas posiciones. En este punto es oportuno destacar la excelente labor de informaci贸n y moderaci贸n de las autoridades sanitarias espa帽olas a trav茅s de la comunicaci贸n desplegada por el聽Centro de Coordinaci贸n de Alertas y Emergencias Sanitarias聽(CCAES) y su director, Fernando Sim贸n.

El聽Comit茅 de Emergencias de la OMS聽declar贸, el pasado 30/enero, el brote de 2019-nCoV como 鈥emergencia de salud p煤blica de inter茅s internacional鈥, tras una聽anterior reuni贸n聽una semana antes en la que la descart贸 provisionalmente.

PREGUNTAS EN ESPERA DE RESPUESTAS

Son numerosas las preguntas que est谩n en espera de una respuesta. Algunas de las m谩s relevantes pueden ser:

  • 驴Cu谩l es el origen del nuevo coronavirus?聽No se ha establecido qu茅 tipo de animal ha servido de transmisor o fuente de coronavirus, y el mecanismo de transmisi贸n, que hayan podido dar lugar a la emergencia de este nuevo pat贸geno humano.
  • Mecanismos y capacidad de transmisi贸n entre humanos. Se supone una transmisi贸n respiratoria a trav茅s de gotitas de Fl眉gge y contacto, se ha comprobado capacidad para transmitirse entre humanos, incluso desde personas asintom谩ticas, aunque se estima que es limitada y de escaso rendimiento. Se han publicado numerosas estimaciones del R0 (n煤mero b谩sico de reproducci贸n), situadas en un聽amplio rango (entre 1,4 y 4). Seg煤n una estimaci贸n del聽Imperial College of London, con un R0 de 1,5-3,5 ser铆a necesario bloquear al menos el 60 % de las transmisiones para lograr el control del brote actual. La OMS, por su parte, estima de forma preliminar un R0 de 1,5-2,5, lo que situar铆a este caso en el rango bajo de contagiosidad comparada con otras infecciones, aunque advierte de que se necesitan m谩s datos e informaci贸n para conocer con precisi贸n la capacidad de transmisi贸n del nuevo microorganismo. En todo caso debe evitarse la interpretaci贸n demasiado simplista del R0, ya que es una variable dependiente del contexto y por tanto no aplicable de forma autom谩tica a cualquier escenario.
  • Perfil cl铆nico de la infecci贸n por 2019-nCoV: porcentaje de infecciones asintom谩ticas, formas cl铆nicas (alrededor del 20 % de formas graves) y letalidad (por el momento la letalidad de los casos reconocidos se sit煤a ligeramente por encima del 2路%) (JAMA, 5 de febrero de 2020). Un primer informe de 41 pacientes hospitalizados ha mostrado los primeros datos precisos (Lancet, 24 de enero de 2020). Una empresa alemana (Genekam) ya ha comercializado un聽test de PCR para la detecci贸n del 2019-nCoV聽al precio de 7 euros/unidad.

La investigaci贸n es intensa en todos los campos, incluidos el de los antivirales y el de los candidatos a vacunas.

Situaci贸n actual
China Otros pa铆ses Total
N煤m. de casos confirmados 14路411 146 (en 23 pa铆ses) 14路557
Muertes (letalidad) 304聽 聽 (2,1 %) 1 (Filipinas) 305
Formas graves 2111 (14,6路%)
Fuente:聽OMS, 02/febrero de 2020

SITUACI脫N GLOBAL ACTUAL

La situaci贸n global es cambiante d铆a a d铆a, con numerosos nuevos casos a帽adidos cada d铆a (ver tabla adjunta e聽infograf铆a).

Para seguir la evoluci贸n del brote se pueden consultar las聽fuentes de informaci贸n聽mencionadas al final. El聽CDC chino informa hoy 03/febrero聽de 17路205 casos confirmados y 361 muertes.

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